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Guideline to help left-behind kids

Updated: 2016-02-24

Migrant parents who fail to provide care for their children back home face punishment

Migrant worker parents who leave children behind in their hometowns without giving themregular attention or adequate care might face punishment in accordance with a newguideline.

The guideline on the protection of left-behind childrensigned by Premier Li Keqiang andreleased this monthdefines the responsibilities of parents and governmentand recognizesthe parents as bearing the primary responsibility in the care of their children.

"Some irresponsible parents give birth to childrenbut leave them behind uncared for,seriously harming their physical and mental health," Vice-Minister of Civil Affairs Zou Mingsaid on Friday at a State Council Information Office media briefing.

"Parents can be punished accordingly if the children are confirmed to have been severelyharmed by their indifference," Zou warned.

The parentscustody of the children might be revokedunder the guideline.

A 2015 survey conducted by Shangxuelushangan NGO that helps left-behind childrensaidabout 15 percent of them reported having no physical contact with their parents during thecourse of a calendar year.

Four percent received just one phone call a year from parentsit said.

"The psychological impact can be enormousand that can lead to poor school performanceand extreme behavior among the childrensuch as suicide," said Tong Lihuahead of BeijingChildren's Legal Aid and Research Center.

In Junefour siblings aged 5 to 13 years who had been left behind in BijieGuizhouprovincecommitted suicide by drinking pesticide at home.

Zou urged parents to take their children with them when they seekemployment in cities or "at leastone parent should stay behind athome to take care of them."

In additionthe guideline says that society and government alsohave a role in caring for such children.

Local governments and village committees must keep themselveswell-informed about the situation of left-behind children within theirjurisdiction and ensure that they are properly taken care oftheguideline stipulates.

Education authorities and schools have an obligation to help themstudy and live safelyit says.

Wang Dinghuathe primary education chief at the Education Ministrysaid the ministry willintroduce more measures to ensure that migrant children can receive schooling where theirparents work.

A 2010 National Census showed that nearly 36 million children under the age of 18 traveledwith their migrant worker parents for employment.

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Link: China's Central Government / World Health Organization / United Nations Population Fund / UNICEF in China

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